The battle of Saragarhi: when 21 Sikh soldiers stood against 10,000 men

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सबसे महान अंतिम लड़ाइयों में से एक, सारागढ़ी की लड़ाई 12 सितंबर, 1897 को ब्रिटिश भारत सेना के 21 सिख सैनिकों द्वारा पाकिस्तान के खैबर पख्तूनख्वा प्रांत की समाना घाटी में 10,000 अफगानों के खिलाफ लड़ी गई थी, जो उस समय भारत का हिस्सा था। अभूतपूर्व साहस और अद्वितीय वीरता के प्रदर्शन में, 36 सिख रेजिमेंट के सभी 21 सैनिकों ने अफगान सेना के खिलाफ अपनी अंतिम सांस तक लड़ाई लड़ी और सुपरहीरो के रूप में उतरे, जिन्हें न केवल भारतीय सेना बल्कि ब्रिटिश सेना द्वारा भी याद किया जाता हैं।

Surgyan Maurya
KHIRNI

सारागढ़ी की लड़ाई 12 सितंबर, 1897 को हुई थी, जब लगभग 10,000 अफगान आदिवासियों ने अफगानिस्तान के सारागढ़ी गांव में एक चौकी पर हमला किया था।

यह चौकी दो किलों – गुलिस्तान और लॉकहार्ट – के बीच में स्थित थी और दोनों के बीच हेलियोग्राफिक संचार के केंद्र के रूप में कार्य करती थी। इस पिकेट के अंदर 21 सिख सैनिक थे जिनका काम इस छोटी लेकिन महत्वपूर्ण चौकी की रक्षा करना और यह सुनिश्चित करना था कि दोनों किलों के बीच संचार निर्बाध रूप से चले।

सारागढ़ी वर्तमान पाकिस्तान में समाना पर्वत श्रृंखला पर एक गांव है। ब्रिटिश भारतीय सेना की 36वीं सिख इन्फैंट्री रेजिमेंट के 21 जवान धरने पर तैनात थे। 1800 के दशक के अंत तक अंग्रेजों ने इस क्षेत्र पर काफी नियंत्रण हासिल कर लिया था लेकिन स्थानीय पश्तून समय-समय पर हमले करते रहते थे। हालांकि 1897 में स्थानीय आदिवासियों ने दोनों किलों पर कब्जा करने के लिए कई प्रयास किए।

इन प्रयासों को 36वें सिखों की बहादुरी ने विफल कर दिया, लेकिन 21 सैनिकों द्वारा दिखाई गई वीरता के करीब कुछ भी नहीं आया, जिन्होंने चौकी और फिर दो किलों पर कब्जा करने का प्रयास करने वाले लुटेरे आदिवासियों के खिलाफ लड़ाई लड़ी

सारागढ़ी की लड़ाई के विवरण को विश्वसनीय और सटीक बनाने वाला तथ्य यह है कि सिपाही गुरमुख सिंह जो वहां तैनात थे, घटनाओं का संकेत दे रहे थे क्योंकि वे हेलियोग्राफ द्वारा फोर्ट लॉकहार्ट में हुए थे। बदले में, इन घटनाओं को किले में दर्ज किया जा रहा था और फिर दुनिया भर में प्रसारित किया जाएगा। हालांकि इस लड़ाई के होने के तुरंत बाद पश्चिमी दुनिया में प्रेस का एक उचित हिस्सा प्राप्त हुआ और वास्तव में अंग्रेजों ने शहीद सैनिकों के लिए स्मारकों का निर्माण करके अपनी कृतज्ञता दिखाई।

सारागढ़ी की लड़ाई 12 सितंबर, 1897 को सुबह 9 बजे के आसपास शुरू हुई, जब 6,000 से 10,000 अफगानों को सिग्नल पोस्ट पर जाते हुए देखा गया। सिपाही गुरमुख सिंह, भीड़ को देखकर, फोर्ट लॉकहार्ट में कर्नल हौटन को संकट का संकेत भेजता है। हौटन ने जवाब दिया कि मदद तुरंत नहीं भेजी जा सकती है और इसलिए सारागढ़ी के सैनिकों को एहसास होता है कि वे अपने दम पर हैं।

पीछे हटने के बजाय, 21 सैनिक नीचे झुककर उससे लड़ने का फैसला करते हैं। याद रखें, यह सिर्फ एक धरना है और इसे 10,000 लोगों के हमले का सामना करने के लिए नहीं बनाया गया था। पश्तून सैनिक सिखों की भारी गोलाबारी की चपेट में आ जाते हैं, जबकि फोर्ट लॉकहार्ट और फोर्ट गुलिस्तान ने बैकअप के लिए एसओएस संदेश भेजे हैं।

इस बीच, सिख अपनी रणनीतिक स्थिति से फायरिंग करते हुए अपनी स्थिति बनाए हुए थे।

दो अफगान कबायली इसे चौकी की दीवार तक बनाने का प्रबंधन करते हैं और नीचे की जमीन खोदना शुरू करते हैं। वे रक्षकों के लिए एक अंधे स्थान में हैं और इसलिए वे सफलतापूर्वक धरना की एक दीवार को तोड़ने का प्रबंधन करते हैं। दुश्मन की भारी संख्या के बावजूद, २१ सिख सैनिकों ने इतना मजबूत बचाव किया कि पश्तूनों ने कथित तौर पर उन्हें आत्मसमर्पण करने के लिए लुभाने की कोशिश की।

यह महसूस करने पर कि ये लोग अपनी स्थिति छोड़ने के बजाय मर जाएंगे, अफगान फिर से हमला करते हैं और अपने हमले को लकड़ी के गेट पर निर्देशित करते हैं। अंतत: दीवारों में से एक टूट जाती है और आदिवासी धरना में प्रवेश करते हैं। इसके बाद एक भयंकर आमने-सामने की लड़ाई होती है। आखिरकार, गुरमुख सिंह खुद हेलियोग्राफ पैक करने और राइफल लेने और खुद युद्ध में जाने की अनुमति का अनुरोध करता है। इस समय तक लगभग सभी 21 सैनिक गिर चुके हैं। थोड़ी देर बाद, सारागढ़ी चौकी पर अफगान कबायलियों ने कब्जा कर लिया।

कुछ खातों के अनुसार 21 सिख सैनिकों ने 180 से अधिक अफगान हमलावरों को मार डाला और उन्हें पूरे दिन व्यस्त रखने में कामयाब रहे। यह महत्वपूर्ण साबित होता है क्योंकि दो किलों को सुदृढीकरण प्राप्त होता है और जब वे अगले दिन हमले में आते हैं तो वे अपना बचाव करने में सक्षम होते हैं।

पुरुषों की असाधारण बहादुरी का जश्न मनाने के लिए, अंग्रेजों ने दो गुरुद्वारों का निर्माण किया – एक अमृतसर में, स्वर्ण मंदिर के मुख्य द्वार के पास और दूसरा फिरोजपुर में जहां से सारागढ़ी में लड़ने वाले अधिकांश सैनिक आए थे।

12 सितंबर को भारतीय सेना की सिख रेजिमेंट के रेजिमेंटल बैटल ऑनर्स डे के रूप में मनाया जाता है।

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